医理探讨 “脉”是什么?推荐一本好书《死生之域》

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[FONT=仿宋]《死生之域·周秦汉脉学之源流》提要

李建民(台湾中央研究院历史语言研究所研究员)

本书探讨古典医学中经脉学说的源起。所研究的期间是自战国讫于西汉末,正值医学知识体系从众说纷纭渐趋统一的时代。传统对经脉观念源起的解释,大致是认为与针灸术有密切关系。始初先民由经验认知刺激个别腧穴有疗病的功效。九针等工具的出现使腧穴位置与主治功效得以确立,遂能依主治性能归纳成经络体系,乃由点而线累积而成。近年新出土的脉书与医史文物显示这样的解释已面临修正的必要。本书即欲爬梳上古经脉学说的源流,并探讨当时刚出现与学相关的新技术、新工具、以及新身体观。笔者将试图解答一下几个问题:

什么是“脉”?

这个概念最早出现在何类文献?

此一概念纯属医学范畴吗?

曾与哪些医疗技术结合?

又是否可能与论脉时无所不在的数术之学割离?

最后,新工具在脉学体系化的过程究竟扮演了什么角色?


本书发现是传统中国医学最关键的概念,但最初学并非医者所独擅。此外在周秦时也有燕齐、秦蜀、荆楚等三派地域之别,可谓百花齐放。种种脉学著作在多系并存的情形之下,又都透过依托、密传以及文本叠压的形式流传下来。而更重要的是,脉学的大传统随著不同时代又各有显著特色。笔者将上古脉学史分析为“王官”、“方者”以及“医经”三个时代,并以此架构阐述脉学的发展。

我将脉学体系化的过程称为数术化的程序。易言之,它从一些零散的医学经验跃升为体系性的学问的过程中,是建立在气、阴阳、五行以及感应等数术概念之上的。脉概念的萌发延续了两种人体的知识,医者由人体多处搏动之处“脉诊”逐步延伸为脉循行的最初路线;此外由刮除体表脓血的“启脉”技术的经验,类推出伏行体内有脉。这就是后世所谓“经脉”概念的雏形。而将这些经验理论化是依赖数术及天人感应,随著规律性天文知识的成熟,王官时代的人们也相信脉在人体的流注也一定有相应的宇宙秩序。方者接受了这个新的身体观以身按验,在身体模拟天地运行的过程,发展出导引、行气等新的技术。他们认为人体的气与天道宇宙的规律一样,随著时间与方位之别而有盛衰变化,这种变化的规律是可以用阴阳、五行、干支等符号表述,甚至于推算或预测。本论文称此为“数术的身体观”。从此再进一步发展成一个周而复始、循环不息的宇宙形式,这个宇宙有固定的循环方向;循环动力的来源被认为是与某个脏器有关;同时,由观察循环的周期与强弱可以推知整体是否正常。所谓脉,正是人体宇宙循环的轨道,有如天体、水道运行的路径。也有如天官可由灾异推知天体的失序,都水可由泛滥察知水道的郁滞,医者也可以用脉象失常来诊断人体的疾病。所以脉的概念是这个新身体观的核心,是“所以能决死生”的基准。这个身体观成为传统中医学的基础。今日对于经脉体系的认知相对于传统中医学已有差异,这个差异不但是因为气、阴阳、五行、感应等个别概念的变化,更是由于整个数术宇宙论的崩溃。宇宙论概念的崩溃也致使现代人的身体经验产生变化。我们今日溯源这个无法目验、亦不能以现代解剖学解释的脉,其意义在于提供另外一种了解生命或人体的范式。

此外,笔者认为针灸疗法与脉学有密切关系。今日讨论脉的发现与产生,往往太重视针具的角色。针灸疗法从刺经到刺穴的转变,无疑与工具的进步有关。但那已是在脉学体系化较晚的下一个阶段。针具的进化导致腧穴性质与位置的确定,对于经脉独立演变至经不离穴的概念也产生了重大的影响。[/FONT]
 
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在本书中,李建民博士考证认为,“脉”最早起于史官对自然界的观察与想像。
首先,“脉”最早出现在籍礼、戎事等场合,我们可以说方技是封建城邦“祀与戎”的技术化。
其次,从血脉到气脉的明确化,导引扮演著关键性的角色。脉的概念化萌始于古代医者对患者体表搏动的脉与血管的感官体验。
最后,我认为脉学的系统化主要的动源,不直接来自技术的突破、针具的精进,而是人与天关系重新调整的历程,我称之为“数术化”。
 
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李建民考证认为,汉代已有解剖尸体的正史记载,见《汉书·王莽传》。虽王莽手段残忍,将叛党王孙庆的尸体“刳剥”以解心头之恨,然无形中保存了有关医学史解剖尸体“五脏”与“脉”的史料。虽如此,但马王堆出土医书中所谓“足臂十一脉”及今本《内经》“十二经脉、三百六十五络”等有关“脉”的知识体系的架构,完全是依附“天人相应”(感应)体系,以“取象比类”的方法推演而来,并非由古代解剖得知,李博士谓之“数术的身体观”。
 
最后修改:
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[FONT=仿宋]金栋按:李建民先生所言“数术”或当云“象数”一词始妥。观《汉书·艺文志》可知,数术与方技不是一类,气、阴阳、五行以及感应等≠数术。[/FONT]
从《死生之域》全书来看,李建民博士所谓的“数术”一词,是指阴阳、五行与天人感应及天人感应之数(如“三”、“六”、“九”、“十一”、“十二”等),与《汉志》所说的“数术”有别,非占卜之数术。
 
最后修改:
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[FONT=仿宋]金栋按:李建民先生所言“数术”或当云“象数”一词始妥。观《汉书·艺文志》可知,数术与方技不是一类,气、阴阳、五行以及感应等≠数术。[/FONT]

从《死生之域》全书来看,李建民博士所谓的“数术”一词,是指阴阳、五行与天人感应及天人感应之数(如“三”、“六”、“九”、“十一”、“十二”等),与《汉志》所说的“数术”有别,非占卜之数术。
李博士说:

“数术在周秦汉是一套沟通天人的技术与理论。或者说,它是古代中国人的宇宙观及以此宇宙观为基础的预测学。……数术具有可操作性,同时,也是一种观察自然界的方式。这种目验的方式用来观察身体。新工具之中,阴阳数术做为知识系统化的工具,比九针占著更关键的角色。换言之,中国生命之学其研究对象是人,而且是不离天道的人学。

我所谓的数术观的身体大概也可以称为宇宙论的身体吧。我们不妨说,古今经脉学说的差别,不仅是气、阴阳、五行、感应等概念有了变化,连支撑上述建构范畴的宇宙观也崩解了。”
 
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对于“数术”的概念,到底是指什么?李博士申述如下:
“数术”之学是中国传统关于天道或宇宙的知识体系。质言之,数术是一套沟通天人的技术与理论。或者说,它是中国人的传统宇宙观以及以此宇宙观为基础的预测学。
“数术”一词中“数”这个字具有多重意涵,并非只有数学上的意义。其中亦涵括所谓“命数”、“卜数”的观念,则与人事有密切关联。操作者运用了阴阳、五行、干支等符号化的语言,将“数”与人事做类比思考,以断其吉凶祸福。换言之,“数”具有推算的意思。而数字也有吉、凶之分。
在战国秦汉时期,数术发展的一个趋向:是将“数”演算的公式“图式化”,时间、方位、数字、事物甚至鬼神系统等结合在一起,形成中国特有的“感应论”式的思维方式。这种“感应”的中介是“气”,它在同类(或相关)的事物之间起了互相吸引感动的力量。
在占卜操作中,卜者的占问与蓍龟的象徵之间,或事物卜问的事物的应验,并不是机械的反应,而是无有先后远近的一同呈现。这种感应式的思维逻辑,可以从任何一点出发,借用符号化与格式化的言语做无穷的推衍。《史记·孟荀列传》中说明其方法特色是“必先验小物,推而大之,至于无垠”。所有的中国传统实用知识或技术均普遍套用了这种思维模式,传统中国医学就是一个为人熟知的例子。
过去学术界有一种意见,即阴阳五行之学是邹衍开始倡导的。但愈来愈多的新出土资料显示,从天文、历算、龟筮占卜等技术实践中所提练出来的宇宙观,才是阴阳、五行等概念的来源。
 

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